1ère navette : Enterprise (12/08/1977-26/10/1977)
Après une campagne de fans (200 000 lettres), le vaisseau qui devait s'appeler Constitution fut dénommé Enterprise comme le vaisseau de la série TV Star Trek (de Gene Roddenberry).

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2ème navette : Columbia (12/04/1981-1/2/2003)
Ce fut la première navette spatiale américaine à avoir été dans l'espace lors de son premier vol. Elle se désintégréra lors de la phase de rentrée atmosphérique en février 2003. Les 7 membres d'équipage périrent

Il se pourrait que le nom ait été choisi d'après le premier navire américain à avoir sillonné le globe : le Columbia
Rediviva. Le nom Colombia évoque l'un des trois saints patrons de l'Irlande, saint Colomba, qui traversa la mer d'Irlande pour aller fonder un monastère sur l'île d'Iona en Écosse au vie siècle après JC.
Le mot « Rediviva » (en latin « ravivé ») fut rajouté au nom du navire lors de sa reconstruction en 1787

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En 1792, le capitaine Gray découvrit une rivière et la nomma  Columbia d'après celui de son navire. Le nom de Columbia fut ensuite donnée officieusement à cet endroit où le fleuve prenait sa source. Ce nom devint le nom officiel de la colonie anglaise puis de la province canadienne de British Columbia (« Colombie-Britannique »).
N.B. : c'était aussi le nom du module de commande d'Apollo 11. Le vol inaugura était le le jour même du vingtième anniversaire du premier vol spatial de Youri Gagarine.

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3ème navette : Challenger (1983-28/01/1986)

Elle porte le nom du bateau qui mesura le fond marin le plus profond du globe (la fosse des Mariannes, à 10 983 m sous la surface de l'eau).

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HMS Challenger


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Fosse des Mariannes

Challenger s'est désintégrée au cours du décollage, après seulement 73 secondes de vol alors qu'elle évoluait à 3 200 km/h.

4ème navette : Discovery (30/8/1984- ?)
Le nom est celui d'un des navires du grand cartographe et explorateur anglais James Cook.

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5ème navette : Atlantis (3/10/1985-14/10/2010 dernier vol prévu)

6ème navette : Endeavour
La navette spatiale tire son nom de l'Endeavour, bateau commandé par l'explorateur James Cook au XVIIIe siècle.